Finalmente, um guia para fazer (e usar!) Composto

Uma caixa de compostagem é uma maneira inteligente de fazer um bom uso dos restos de comida - e não, ela não vai cheirar seu apartamento.

Quando se trata de comida, todos estão tentando aproveitar ao máximo o que têm agora, evitando idas frequentes ao supermercado (ou assinando serviços de entrega de mercearia), sendo criativos com os alimentos básicos da despensa e tentando para reduzir o desperdício de alimentos. Mesmo depois de levar seus restos de comida o mais longe que puderem razoavelmente de uma perspectiva comestível (ou seja, fazendo "coquetéis de lixo" com cascas de frutas cítricas ou restos de cascas de vegetais), você pode ir um passo adiante, usando-os na compostagem. do que jogá-los no lixo.

Então, o que é composto, exatamente? É basicamente uma mistura de matéria orgânica em decomposição usada para fertilizar e condicionar a terra ou, em um nível menor, seu jardim ou vasos de plantas , de acordo com a Agência de Proteção Ambiental (EPA). É mais fácil do que parece fazer uma caixa de compostagem, mesmo se você tiver um espaço limitado. E não, não vai acabar cheirando sua casa. Veja como a compostagem pode ser benéfica, como fazer uma caixa de compostagem e como usar seu composto.

Os benefícios do uso de composto em plantas

Quer você já seja um jardineiro experiente com um polegar verde ou simplesmente tentando manter viva sua primeira samambaia doméstica, o composto é benéfico para todas as plantas porque acumula os nutrientes no solo. "Assim como comemos iogurte ou kimchi, que ajudam a inocular nosso intestino com bactérias benéficas, adicionar composto ao solo inocula-o com bilhões de microorganismos que ajudam suas plantas a permanecerem saudáveis", explica Tucker Taylor, o mestre jardineiro culinário da Kendall-Jackson Wine Estates & Gardens em Sonoma, Califórnia. Taylor diz que regularmente faz e usa composto nos jardins que gerencia.

O que exatamente é composto, realmente?

Existem três componentes principais do composto: água, nitrogênio e carbono, o último dos quais são referidos como "verdes" e "marrons", respectivamente, diz Jeremy Walters, embaixador de sustentabilidade da Republic Services, um dos maiores coletores de reciclagem dos Estados Unidos. Você obtém nitrogênio de verduras como restos de frutas e vegetais, aparas de grama e borra de café, e carbono de marrons como papel, papelão e folhas mortas ou galhos. Seu composto deve ter quantidades iguais de verduras - que fornecem nutrientes e um pouco de umidade para que todo o material se decomponha - até marrons - que absorvem o excesso de umidade, ajudam a manter a estrutura do composto e fornecem energia aos microorganismos que o decompõem, de acordo com o Cornell Waste Management Institute.

Aqui estão os melhores materiais para adicionar à sua caixa de compostagem, de acordo com Walters:

  • Cascas de vegetais (verdes)
  • Cascas de frutas (verde)
  • Grãos (verde)
  • Cascas de ovo (enxaguadas) (verdes)
  • Toalhas de papel (marrom)
  • Papelão (marrom)
  • Jornal (marrom)
  • Tecido (algodão, lã ou seda em pequenos pedaços) (marrom)
  • Pó ou filtros de café (verduras)
  • Sacos de chá usados ​​(verduras)

No entanto, existem algumas coisas que você deve evitar d colocar seu composto se você não quiser uma lata de lixo cheirosa, pense: cebola, alho e cascas de frutas cítricas. O consenso geral, de acordo com os especialistas, é que você também deve evitar laticínios ou restos de carne para evitar uma situação de mau cheiro ao usar uma caixa de compostagem interna. Se você está seguindo essas diretrizes e ainda acha que seu composto tem odor, é um indicador de que você precisa de mais materiais marrons para equilibrar os materiais verdes ricos em nitrogênio, então tente adicionar mais jornal ou algumas folhas secas, sugere Walters.

Como fazer uma caixa de compostagem

Antes de começar a usar uma caixa de compostagem, considere sua localização. Você vai querer usar um método de compostagem diferente se estiver fazendo em ambientes fechados ou ao ar livre.

1. Defina a base.

Depois de encontrar um lar para sua caixa de compostagem, você pode começar a estratificar os componentes, primeiro forrando o fundo da caixa com jornal e alguns centímetros de envasamento solo. O que vem a seguir, entretanto, depende do tipo de compostagem.

2. Comece a espalhar seu composto (com ou sem minhocas).

Não é fã de coisas rastejantes? (Você vai entender logo.) Então, depois de forrar o fundo da caixa de compostagem com jornal e um pouco de terra, adicione uma camada de marrom. Em seguida, crie um "poço ou depressão" na camada marrom para os verdes, de acordo com o Cornell Waste Management Institute. Cubra com outra camada de marrom para que nenhum alimento apareça. Continue adicionando camadas de verdes e marrons dependendo do tamanho de sua caixa e umedeça levemente com água. Pule a etapa 3.

No entanto, se você pode superar o fator de ick, Walters recomenda a vermicompostagem para compostagem em ambientes internos pequenos, que envolve a adição de minhocas em seus verdes e marrons para converter com mais eficiência restos de comida em nutrientes e minerais utilizáveis ​​para as plantas no solo. Embora você não precise incluir minhocas em seu processo de compostagem, o processo de decomposição pode demorar mais e produzir mais cheiro (porque as criaturas wiggly comem as bactérias odoríferas), de acordo com Igor Lochert, presidente da The Worm Farm Portland em Newberg , Oregon, que produz produtos de compostagem.

"Se você está pensando 'Minhocas… dentro?' tenha certeza de que os vermes são lentos e têm muito pouco interesse em fixar residência no seu sofá ", acrescenta. Eles vão querer ficar nos restos de comida farinhentos que você está fornecendo na caixa de compostagem e é muito improvável que escapem do recipiente. Embora seja melhor manter a tampa do recipiente para garantir que eles fiquem quietos (porque, eca, vermes).

A vermicompostagem é eficaz na conversão de restos de comida em nutrientes utilizáveis ​​para plantas por alguns razões, diz Lochert. Primeiro, os vermes reviram o solo ao se moverem por ele, deixando para trás peças (estrume) e casulos (ovos). Parece nojento, mas as peças vazadas deixadas para trás são ricas em nutrientes, o que pode ajudar a decomposição do composto. Em segundo lugar, as minhocas ajudam a arejar o solo apenas movendo-se por ele - crucial para ter solo saudável na caixa de compostagem e, finalmente, quando adicionado às suas plantas. (Veja também: Pequenos ajustes para ajudar o meio ambiente sem esforço)

3. Adicione seus restos de comida.

Embora possa ser tentador jogar suas aparas de vegetais na caixa de compostagem logo após fazer uma salada para o jantar, não faça isso. Em vez disso, salve esses restos e quaisquer outros restos de comida em um recipiente com tampa na geladeira, apenas adicionando-os à caixa de compostagem uma vez por semana.

Quando você tiver um recipiente cheio de restos de comida e estiver pronto para adicionar na lixeira, primeiro jogue um pequeno punhado de papel picado úmido (realmente qualquer tipo de papel funciona, mas a EPA recomenda evitar variedades pesadas, brilhantes ou coloridas, pois não se quebram tão facilmente) e, em seguida, adicione o pedaços em cima do papel. Cubra todos os restos de comida com mais papel e mais sujeira ou terra para vasos, pois os alimentos expostos podem atrair moscas-das-frutas. Obviamente, proteger a tampa da lixeira também é essencial para combater possíveis moscas. Se você verificar seu composto na semana seguinte e descobrir que os vermes não comeram um determinado tipo de resíduo (ou seja, uma casca de batata), remova-o ou tente cortá-lo em pedaços menores antes de colocá-lo de volta na caixa de compostagem interna. A parte verde do composto deve fornecer conteúdo de umidade suficiente, então você não deve precisar adicionar água extra à mistura. (Relacionado: Você deve ingressar em seu compartilhamento local da fazenda CSA?)

Como usar composto

Se você estiver alimentando o composto corretamente semana a semana (ou seja: adicionar regularmente restos de comida à lixeira), ele deve estar pronto para cultivar suas plantas em cerca de 90 dias, diz Amy Padolk, diretora de educação da Fairchild Tropical Botanic Jardim em Coral Gables, Flórida. "O composto está pronto para ser usado quando parece, sente e cheira a terra escura rica, tem um solo quebradiço no topo e o material orgânico original não é mais reconhecível", acrescenta ela. Depois de conseguir todas essas coisas, você deve adicionar cerca de 30 a 50 por cento de composto à sua mistura de solo para plantas em recipientes ou canteiros elevados. Para plantas ao ar livre, você pode remover com pá ou polvilhar uma camada de composto de cerca de 1/2 polegada de espessura ao redor dos caules e canteiros, explica Padolk.

Como usar composto se você não jardinar

Cerca de 94 por cento dos alimentos que são jogados fora vão para aterros ou instalações de combustão, contribuindo para o aumento da quantidade de gás metano (um gás de efeito estufa prejudicial à camada de ozônio), de acordo com a EPA. Portanto, ao seguir essas etapas fáceis e ecológicas, você pode ajudar a reduzir as emissões de metano dos aterros sanitários e diminuir sua pegada de carbono. Então, se você quiser ajudar, mas não precisa de todo esse composto que está criando, muitas áreas têm assinaturas de compostagem onde, por uma pequena taxa, empresas como a The Urban Canopy ou Healthy Soil Compost podem entregar um balde que você podem ser enchidos com restos de comida e, em seguida, eles coletam o balde assim que estiver cheio, diz Ashlee Piper, especialista em sustentabilidade e autora de Give a Sh * t: Do Good. Viver melhor. Salve o planeta . Verifique se há empresas de compostagem em sua área local para ver quais serviços estão disponíveis perto de você.

Claro, você sempre pode fazer seu próprio composto interno e compartilhá-lo com amigos ou família que tem mais espaço ao ar livre, se você não tem uma área para espalhar você mesmo. Eles - e suas plantas - certamente agradecerão.

Comentários (3)

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  • luísa i buzzi
    luísa i buzzi

    MUITO BOM, RECOMENDO.

  • adele o. primm
    adele o. primm

    Recomendo o produto.

  • Júlia Z Salgueiro
    Júlia Z Salgueiro

    Conprei novamente e continuarei comprando senpre...

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