Como esta paralímpica aprendeu a amar o corpo por meio da amputação e das 26 rodadas de quimioterapia

"Amar seu corpo durante tantas mudanças pode ser um desafio, mas para mim simplesmente não era."

Jogo vôlei desde que estava na terceira série. Eu fiz o time do colégio no meu segundo ano e estava de olho em jogar na faculdade. Esse meu sonho se tornou realidade em 2014, meu último ano, quando me comprometi verbalmente a jogar pela Texas Lutheran University. Eu estava no meio do meu primeiro torneio na faculdade quando as coisas pioraram: senti meu joelho estalar e pensei que tinha puxado meu menisco. Mas continuei jogando porque era calouro e sentia que ainda tinha que me provar.

A dor, no entanto, foi piorando. Eu guardei para mim por um tempo. Mas quando ficou quase insuportável, contei aos meus pais. A reação deles foi semelhante à minha. Eu estava jogando bola na faculdade. Eu deveria apenas tentar engolir isso. Em retrospecto, não fui totalmente honesto sobre minha dor, então continuei jogando. Só por segurança, entretanto, marcamos uma consulta com um ortopedista em San Antonio. Para começar, eles fizeram um raio-X e uma ressonância magnética e determinaram que eu tinha fraturado o fêmur. Mas o radiologista deu uma olhada nas imagens e ficou inquieto, e nos incentivou a fazer mais exames. Por cerca de três meses, eu fiquei em uma espécie de limbo, fazendo teste após teste, mas não obtendo nenhuma resposta real.

When Fear Turned Reality

Em fevereiro rolou, minha dor disparou pelo telhado. Os médicos decidiram que, neste momento, eles precisavam fazer uma biópsia. Assim que os resultados apareceram, finalmente soubemos o que estava acontecendo e isso confirmou nosso pior medo: eu estava com câncer. Em 29 de fevereiro, fui especificamente diagnosticado com sarcoma de Ewing, uma forma rara da doença que ataca ossos ou articulações. O melhor plano de ação nesse cenário era a amputação.

Lembro-me de meus pais caindo no chão, soluçando incontrolavelmente depois de ouvir a notícia. Meu irmão, que estava no exterior na época, ligou e fez o mesmo. Eu estaria mentindo se dissesse que também não tenho medo, mas sempre tive uma visão positiva da vida. Então olhei para meus pais naquele dia e assegurei-lhes de que tudo ficaria bem. De uma forma ou de outra, eu superaria isso. (Relacionado: Sobrevivendo ao Câncer liderou esta mulher em uma busca para encontrar o bem-estar)

TBH, uma das minhas primeiras idéias depois de ouvir a notícia foi que talvez eu não pudesse ser ativo novamente ou jogar vôlei, um esporte isso tinha sido uma parte tão importante da minha vida. Mas meu médico - Valerae Lewis, um cirurgião ortopédico no MD Anderson Cancer Center da Universidade do Texas - foi rápido em me colocar à vontade. Ela trouxe a ideia de fazer uma rotação plastia, uma cirurgia em que a parte inferior da perna é girada e recolocada para trás para que o tornozelo funcione como um joelho. Isso me permitiria jogar vôlei e manter minha mobilidade. Desnecessário dizer que seguir em frente com o procedimento foi um acéfalo para mim.

Amando meu corpo durante tudo

Antes de me submeter à cirurgia, passei por oito rodadas de quimioterapia para ajudar encolher o tumor tanto quanto possível. Três meses depois, o tumor estava morto. Em julho de 2016, fiz a cirurgia de 14 horas. Quando acordei, soube que minha vida havia mudado para sempre. Mas saber que o tumor estava fora do meu corpo fez maravilhas por mim mentalmente - foi o que me deu forças para passar os próximos seis meses.

Meu corpo mudou drasticamente depois da cirurgia. Para começar, eu tinha que aceitar o fato de que agora tinha um tornozelo como joelho e que teria que reaprender a andar, a ser ativo e a estar o mais próximo possível do normal novamente. Mas desde o momento em que vi minha nova perna, adorei. Foi por causa do meu procedimento que tive a chance de realizar meus sonhos e levar uma vida como sempre quis e, por isso, não poderia estar mais grato.

Eu também tive que passar por outro seis meses de quimio - 18 rodadas para ser exato - para completar o tratamento. Durante esse tempo, comecei a perder meu cabelo. Felizmente, meus pais me ajudaram a superar isso da melhor maneira: em vez de torná-lo um assunto temido, eles o transformaram em uma celebração. Todos os meus amigos da faculdade vieram e meu pai raspou minha cabeça enquanto todos torciam por nós. No final do dia, perder meu cabelo foi apenas um pequeno preço a pagar para garantir que meu corpo ficasse forte e saudável novamente.

Imediatamente após o tratamento, no entanto, meu corpo estava fraco, cansado e dificilmente reconhecível. Para piorar, comecei a tomar esteróides imediatamente depois. Passei de baixo peso para excesso de peso, mas tentei manter uma atitude positiva durante tudo isso. (Relacionado: as mulheres estão se voltando para os exercícios para ajudá-las a recuperar seus corpos após o câncer)

Isso foi realmente posto à prova quando recebi uma prótese após terminar o tratamento. Na minha mente, pensei em colocá-lo e - bum - tudo voltaria a ser como era. Desnecessário dizer que não funcionou assim. Colocar todo o meu peso nas duas pernas era insuportavelmente doloroso, então tive que começar devagar. A parte mais difícil foi fortalecer meu tornozelo para que pudesse suportar o peso do meu corpo. Demorou, mas finalmente peguei o jeito. Em março de 2017 (pouco mais de um ano após meu diagnóstico inicial), finalmente comecei a andar novamente. Eu ainda manco bastante proeminente, mas eu apenas chamo isso de meu "andar cafetão" e ignoro.

Eu sei que para muitas pessoas, amar seu corpo durante tantas mudanças pode ser um desafio. Mas para mim, simplesmente não era. Por tudo isso, eu senti que era muito importante ser grato pela pele que eu estava, porque ela era capaz de lidar com tudo muito bem. Não achei justo ser duro com meu corpo e abordá-lo com negatividade depois de tudo que me ajudou a superar. E se algum dia eu esperava chegar onde queria estar fisicamente, sabia que tinha que praticar o amor-próprio e ser grato pelo meu novo começo.

Tornando-se um paraolímpico

Antes do meu cirurgia, vi Bethany Lumo, uma jogadora de voleibol paraolímpica da Sports Illustrated , e fiquei imediatamente intrigada. O conceito do esporte era o mesmo, mas você apenas jogava sentado. Eu sabia que era algo que eu poderia fazer. Caramba, eu sabia que seria bom nisso. Então, quando me recuperei após a cirurgia, eu estava de olho em uma coisa: me tornar um paraolímpico. Eu não sabia como iria fazer isso, mas fiz isso meu objetivo. (Relacionado: Sou um amputado e treinador - mas não pisei no ginásio até os 36 anos)

Comecei treinando e malhando sozinho, reconstruindo lentamente minha força. Levantei pesos, fiz ioga e até me envolvi com CrossFit. Durante esse tempo, descobri que uma das mulheres da Equipe dos EUA também tem rotação plastia, então entrei em contato com ela pelo Facebook sem realmente esperar resposta. Ela não apenas respondeu, mas também me orientou sobre como conseguir uma seletiva para o time.

Avançando até hoje, faço parte da equipe de vôlei sentado feminino dos Estados Unidos, que recentemente conquistou o segundo lugar lugar nas Paraolimpíadas Mundiais. Atualmente, estamos treinando para competir nos Jogos Paraolímpicos de Verão de 2020 em Tóquio. Sei que tive sorte por ter tido a chance de realizar meus sonhos e ter muito amor e apoio para me manter em movimento - mas também sei que há muitos outros jovens adultos que não são capazes de fazer o mesmo. Então, para fazer minha parte na retribuição, fundei a Live n Leap, uma fundação que ajuda pacientes adolescentes e jovens adultos com doenças fatais. No ano que corremos, distribuímos cinco saltos, incluindo uma viagem ao Havaí, dois cruzeiros da Disney e um computador personalizado, e estamos planejando um casamento para outro paciente.

Espero que, por meio da minha história, as pessoas percebam que o amanhã nem sempre é prometido, então você tem que fazer a diferença com o tempo que tem hoje. Mesmo que tenha diferenças físicas, você é capaz de fazer grandes coisas. Cada meta é alcançável; você apenas tem que lutar por isso.

  • Por Jillian Williams como dito a Faith Brar

Comentários (5)

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  • aurete junkes
    aurete junkes

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