Como uma mulher transformou a paixão pela agricultura no trabalho de sua vida

Karen Washington sempre esteve envolvida na comunidade agrícola da cidade de Nova York. Mas quando ela se aposentou de sua primeira carreira aos 60 anos, ela realizou seu sonho de operar uma fazenda em grande escala.

Veja acima uma conversa entre Karen Washington e sua colega agricultora Frances Perez-Rodriguez sobre a agricultura moderna, a desigualdade na alimentação saudável e para dar uma olhada em Rise & Root.

Karen Washington sempre soube que queria ser agricultora.

Crescendo nos projetos em Nova York, ela se lembra de assistir à reportagem da fazenda na TV, nas manhãs de sábado, antes do início dos desenhos animados. "Quando criança, eu sonhava em estar em uma fazenda", lembra ela. "Sempre achei que um dia teria uma casa e um quintal e o potencial de cultivar alguma coisa."

Quando ela comprou sua casa no Bronx em 1985, ela realizou o sonho de cultivar alimentos nela próprio quintal jardim uma realidade. "Naquela época, não se chamava 'agricultura urbana'. Era apenas agricultura ", diz Washington.

Hoje, Washington, 65, é um dos co-fundadores da Rise & Root, uma fazenda sustentável dirigida por mulheres e administrada de forma cooperativa em Orange County, New York, um pouco mais de 60 milhas ao norte da cidade de Nova York. Dizer que suas semanas estão ocupadas seria um eufemismo: às segundas-feiras, ela faz a colheita na fazenda. Às terças-feiras, ela está no Brooklyn, administrando a feirinha de La Familia Verde. Às quartas e quintas, ela está de volta à fazenda, colhendo e organizando, e as sextas-feiras são outro dia de mercado - desta vez na Rise & Root. Passam os fins de semana trabalhando em seu quintal e nas hortas comunitárias.

Embora a vida na lavoura sempre tenha sido um sonho, ela não teria sentido tanta urgência em torná-la realidade se não fosse por sua primeira carreira como fisioterapeuta domiciliar.

"A maioria dos meus pacientes eram pessoas de cor: afro-americanos, caribenhos e latinos ou latinos", explica Washington. "Muitos deles tinham diabetes tipo 2 e pressão alta, ou tiveram derrames ou estavam sofrendo de amputações - tudo relacionado à dieta", diz ela. "Eu vi quantos de meus pacientes eram pessoas de cor que estavam ficando doentes por causa da comida que comiam e como a instituição médica estava tratando isso com medicamentos em vez de dieta."

"As relações entre os alimentos e saúde, comida e racismo e comida e economia realmente me fizeram pensar sobre a interseção entre alimentos e o sistema alimentar ", acrescenta ela.

Então, aos 60 anos, Washington decidiu se tornar um agricultor em tempo integral para ajudar a resolver o problema em sua raiz. Veja como ela transformou seu sonho em realidade e o que aprendeu desde então.

Como um retiro a ajudou a transformar a paixão em um objetivo

"Em janeiro de 2018 , 40 de nossos amigos do movimento alimentar fizeram um retiro. Alguns de nós eram jardineiros ou fazendeiros, alguns de nós eram chefes de organizações sem fins lucrativos - todos agentes de mudança. Todos nos reunimos e dissemos: 'O que é isso nós pode fazer como um grupo? Quais são as nossas esperanças? Quais são os nossos sonhos? ' A certa altura, subimos a uma gruta e todos disseram quais eram os seus sonhos. Isso foi incrível.

Então, em abril, fiz o estágio de agricultura orgânica da UC Santa Cruz. É um programa de seis meses de Abril a outubro, onde você mora em uma barraca e aprende sobre agricultura orgânica. Quando voltei em outubro, estava pegando fogo. Porque enquanto estive lá, me perguntei: 'onde estão os negros? Onde estão os fazendeiros negros?' "

Repensando raça e gênero na agricultura

" Enquanto eu crescia, sempre ouvi que a agricultura era equivalente à escravidão, que você trabalhava para 'o homem . ' Mas isso não é verdade. Em primeiro lugar, a agricultura é baseada na mulher. As mulheres estão cultivando em todo o mundo. A agricultura é feita por mulheres e mulheres de cor. Em segundo lugar, penso em nossa jornada aqui como um povo escravizado. Fomos trazidos aqui não porque éramos burros e fortes, mas por causa do nosso conhecimento da agricultura. Sabíamos como cultivar alimentos. Trouxemos sementes no nosso cabelo. Éramos nós que cultivamos alimentos para esta nação. Fomos nós que trouxemos o conhecimento da agricultura e irrigação. Sabíamos como pastorear o gado. Trouxemos esse conhecimento para cá.

Nossa história foi roubada de nós. Mas quando você começa a abrir os olhos das pessoas e deixá-las saber, fomos trazidos para cá devido ao nosso conhecimento da agricultura, muda a opinião das pessoas. O que estou percebendo agora é que os jovens negros estão começando a querer voltar para a terra. Eles veem que comida é quem somos. Comida é nutrição. Cultivar nossa própria comida nos dá nosso poder. "

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Não é tão fácil quanto você pensa

"Há três coisas que digo às pessoas que tentam se envolver na agricultura: Número um, você não pode cultivar sozinho. Você precisa encontrar uma comunidade agrícola. Número dois: saiba sua localização. Só porque você tem terra, não quer dizer que é terra agrícola. Você precisa de água e um celeiro, uma estação de lavagem e eletricidade. Número três, consiga um mentor. Alguém que esteja disposto a mostrar a você os obstáculos e os desafios, porque a agricultura é um desafio. "

Sua estratégia simples para o autocuidado

"Para mim, o autocuidado é mental, físico e espiritual. O aspecto espiritual é ir à igreja aos domingos. Não sou religioso, mas Sinto uma afinidade lá. Quando saio, meu espírito se sente renovado. Mentalmente, é reservar um tempo para estar com a família, passar um tempo com os amigos e arranjar um tempo para mim. Nova York é uma selva de concreto, cheia de carros e atividades. Mas, de manhã cedo, sento-me no meu quintal, ouço os pássaros e sinto-me em paz e agradecido f ou minha existência. "

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Rotina de bem-estar do fazendeiro

" Eu adoro cozinhar. Sei de onde vem minha comida e me certifico de comer bem, cultivar com intenção e fazer compostagem. Tenho 65 anos, então, quando estou trabalhando em uma fazenda, parece que é muito trabalho. O exercício é importante. Eu também me certifico de beber muita água. Eu sou meu pior inimigo quando se trata disso, então meus parceiros da fazenda me deram uma mochila de hidratação que eu uso quando estou cultivando para ter certeza de que bebo o suficiente. "

Inspirando o Próxima geração de agricultores

"Dois anos atrás, eu estava em uma conferência de alimentos e tive que sair logo após meu discurso para ir a outro evento. Eu estava correndo para o meu carro e uma mulher veio correndo atrás de mim com sua filha de 7 anos. Ela disse 'Sra. Washington, eu sei que você tem que ir, mas você pode tirar uma foto com minha filha? ' Eu disse 'claro'. Aí a mulher me contou que sua filha havia falado: 'Mamãe, quando eu crescer, quero ser agricultora'. Fiquei muito emocionado ao ouvir uma criança negra dizer que quer ser agricultora. Porque eu me lembro se eu tivesse dito isso quando criança, eu teria rido de mim. Percebi que fechei o círculo. Fiz a diferença na vida dessa criança. "

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Comentários (3)

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  • inaia y. jonkers
    inaia y. jonkers

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  • berta medeiros
    berta medeiros

    Produto de boa qualidade

  • arménia u lessa
    arménia u lessa

    Comprei e compro até hoje, amei

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